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Chéri Benga


Chéri Benga
Né en 1957 à Boma, au Bas-Congo (RDC). Vit à Kinshasa.

Hyppolite Benga Nzau, dit Chéri Benga, peint depuis 35 ans, ce qui fait de lui l’un des aînés des peintres congolais en activité. Il est aussi l’un des pionniers de la peinture dite populaire. Si le terme est parfois galvaudé, il s’applique ici parfaitement. D’après le sens que lui ont donné ses inventeurs, Chéri Samba en tête, il désigne un art qui vient du peuple - dans le sens où l’artiste s’inspire de ce qu’il voit autour de lui - et qui peut être compris du peuple. Chéri Benga ne fait pas de manières. Ni dans sa peinture, ni dans son approche. Il peint avec simplicité des scènes de la vie quotidienne. Aimable et chaleureux, il a aussi l’esprit d’équipe, c’est sans doute pourquoi les membres de l’association des artistes populaires du Congo, l’AAPPO, l’ont choisi comme président. En 2010, puis en 2011, il s’est rendu en Belgique, avec JP Mika, pour y représenter les artistes populaires lors d’expositions organisées à Louvain puis à Anvers. Il est retourné en Belgique en 2016, avant un voyage à l'Ile Maurice en 2017 à l'occasion de deux expositions collectives. Il n’en mérite que mieux le titre – auto-décerné - qui orne la façade de son atelier de l’avenue Victoire : « L’international » ! Dans cet atelier, on trouve certes des tableaux, mais on peut aussi y commander des peintures publicitaires ou des cachets. C’est que l’art suffit rarement à nourrir une famille, il faut donc trouver des compléments de revenus. C’est le lot commun de la grande majorité des artistes congolais.